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Friday, May 27, 2022

Suministro de gas en Alemania: Ahorro de energía contra Putin

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Menos calor, 100 km/h en la autopista: algunas personas quieren limitarse, también para no llenar el cofre de guerra ruso. ¿Cuanto es eso?

Un ciclista en Colonia: una gran parte de los viajes en automóvil en Alemania son de menos de cinco kilómetros y se pueden recorrer en bicicleta. © Oliver Berg/dpa

Las consecuencias de la guerra en Ucrania y las sanciones impuestas por Occidente también las sienten cada vez más los consumidores de este país. El enfrentamiento con Rusia hace subir el precio del petróleo, lo que se nota especialmente en las gasolineras. Los precios de la gasolina y el gasóleo subieron por primera vez esta semana a una media de más de dos euros el litro. La calefacción también es cara. Mientras tanto, el llamado a la renuncia se hace más fuerte. El ministro de Economía, Robert Habeck, por ejemplo, argumentó que cualquiera que quiera dañar al presidente ruso, Vladimir Putin, debería ahorrar energía. Porque Rusia gana mucho dinero vendiendo combustibles fósiles a Alemania. Pero, ¿qué es lo que realmente ayuda?

Los precios de los combustibles están subiendo: ¿de qué sirve prescindir de un automóvil?

Rusia es el segundo mayor exportador de petróleo del mundo después de Arabia Saudita. El petróleo crudo es la materia prima para el combustible. 100 litros de petróleo crudo producen alrededor de 24 litros de gasolina y 21 litros de diesel, así como combustible para calefacción, queroseno, lubricantes y otras cosas. La mayoría de las empresas con cadenas de gasolineras en este país todavía usan petróleo de Rusia.

Pero si no quiere fortalecer el cofre de guerra de Putin, puede intentar llenar menos, y por cierto dinero salvar. La forma más fácil de hacer esto es dejar el auto donde está. Según la organización medioambiental Greenpeace, si los alemanes se abstuvieran de cada segundo viaje en coche de ocio de más de 20 kilómetros de longitud, eso reduciría las ventas anuales de combustible de Alemania en un 4,6 por ciento y las importaciones de aceite mineral en un 2,6 por ciento. Si fuera solo uno de cada cuatro viajes de placer, se podrían ahorrar 1,2 millones de toneladas de combustible al año, lo que representaría el 2,3 por ciento de las ventas de combustible en Alemania y el 1,3 por ciento de las importaciones de aceite mineral.

Aún más es posible si más viajeros cambian de automóviles a bicicletas, por ejemplo. Según la Oficina Federal de Estadística, el 40 por ciento de los viajeros usan sus automóviles para distancias de menos de cinco kilómetros. Para las rutas de cinco a diez kilómetros de largo, la proporción de conductores es aún mayor, con un 69 por ciento. Sin embargo, estas son distancias que a menudo se pueden cubrir fácilmente en bicicleta. La Agencia Federal de Medio Ambiente ha determinado que hasta el 30 por ciento de los viajes en automóvil podrían ser reemplazados por bicicletas.

Pero, ¿qué se puede salvar? Eso también tiene Paz verde calculado utilizando los Países Bajos como referencia. Si los alemanes utilizaran sus bicicletas con la misma frecuencia que la gente del país vecino para distancias inferiores a 20 kilómetros, el kilometraje de los coches matriculados en Alemania se reduciría en torno a un cuatro por ciento. Sería posible un ahorro de 1,5 millones de toneladas de combustible al año. Esto corresponde al 2,9 por ciento de las ventas de combustible en Alemania y al 1,6 por ciento de las importaciones de aceite mineral.

También es posible cambiar a autobús y tren, pero principalmente para personas en grandes ciudades que tienen un transporte público bien desarrollado. Según Greenpeace, tendría un efecto si tantas personas usaran el transporte público como antes de la pandemia de corona. Entonces las ventas de combustible caerían en 0,9 millones de toneladas (1,8 por ciento) por año, y al menos un uno por ciento menos en las importaciones de aceite mineral.

También es posible prescindir de un automóvil si hay menos personas viajando. La pandemia ha demostrado cuán grande es el potencial de ahorro y, por lo tanto, también el beneficio para el clima. En febrero de 2021, casi la mitad de todos los empleados dependientes trabajaban a tiempo parcial desde casa. Antes de la pandemia, era solo el 12 por ciento. Según Agora Verkehrswende, se pueden ahorrar 5,4 millones de toneladas de CO₂ al año si el 40 % de los empleados trabajan desde casa dos días a la semana. Y si la proporción de personas que trabajan desde casa se mantuviera en el valor actual, según los cálculos de Greenpeace, las importaciones de aceite mineral de Alemania aún podrían reducirse en un 1,7 por ciento por año.

Por cierto: algunos municipios ya están fomentando el abandono del coche. Por ejemplo, el año pasado la ciudad de Bielefeld introdujo una recompensa para los ciudadanos que den de baja sus coches. La ciudad paga una bonificación de 1.000 euros a quienes dejen el coche durante tres años y utilicen medios de transporte alternativos. Los residentes de Bielefeld que prescindan de su automóvil durante tres meses pueden recibir un subsidio de 400 euros.

Un domingo sin automóviles se introdujo durante la crisis del petróleo de 1973. ¿Tendría eso un efecto hoy?

Algunos políticos ya piden domingos sin coches, como la portavoz de política energética del grupo parlamentario SPD, Nina Scheer. Tal medida no ha hecho ningún daño en el pasado y también podría ser útil ahora, dice Scheer. Después de todo, cada ahorro reduce la demanda y por lo tanto alivia los mercados.

Según Greenpeace, dos domingos sin coches al mes ahorrarían un total de alrededor de 1,3 millones de toneladas de combustible, lo que supone el 2,6 % de las ventas de combustible en Alemania, siempre que esta medida se lleve a cabo durante un año. Esto reduciría las importaciones de aceite mineral en un 1,4 por ciento.

En cambio, si todos los domingos estuvieran sin coches, según Greenpeace, se podrían ahorrar 2,9 millones de toneladas de combustible. Eso sería entonces una reducción de alrededor del 5,6 por ciento de las ventas totales de combustible en Alemania y reduciría las importaciones de aceite mineral en un 3,1 por ciento.

En cualquier caso, la Asociación Federal de Centros del Consumidor apoya la idea de los domingos sin autos. Los defensores de los consumidores también piden medidas de apoyo para los ciudadanos, después de todo, no todos pueden simplemente prescindir de un automóvil.

¿Cuál sería el impacto de un límite de velocidad?

Es posible que no tenga que prescindir del automóvil por completo; podría ser útil abstenerse de acelerar innecesariamente. Greenpeace, por ejemplo, también pide un límite de velocidad de 100 kilómetros por hora en autopistas, 80 km/h en carreteras rurales y 30 km/h en ciudades. Incluso una velocidad de 100 km/h en las autopistas reduciría el consumo de combustible en dos millones de toneladas al año, una reducción del 2,1 % en las importaciones de petróleo. Si además hubiera un límite de velocidad de 80 km/h en las carreteras rurales, las importaciones de aceite mineral podrían incluso reducirse en un 2,5 por ciento.

El invierno casi ha terminado. ¿También es posible lograr algo calentando menos?

Los expertos están de acuerdo: aún menos calefacción ayuda, especialmente al final del período de calefacción. Eso es lo que dice Simon Müller del think tank Agora Energiewende. De todos modos, las instalaciones de almacenamiento de gas alemanas están actualmente solo ligeramente llenas. “El gas natural que estamos ahorrando ahora también nos ayudará durante el próximo invierno”, dijo el jefe alemán del grupo de expertos. Es útil ajustar un poco su propio comportamiento de calefacción: las habitaciones que nadie usa no tienen que calentarse. “Apague el radiador y cierre la puerta”, aconseja Müller.

El equilibrio hidráulico también puede ser útil: un experto comprueba si el agua se distribuye correctamente en el sistema de calefacción. Si dos habitaciones se calientan de manera diferente con la misma configuración de calefacción, esto indica una mala configuración. Según el experto, se podría ahorrar hasta un 15 por ciento de los costos de calefacción después de una comparación. Cualquiera que luego realice un balance hidráulico puede ahorrar hasta un tercio de los costos de calefacción, dice Müller. Además, los consumidores deben comprobar si la calefacción debe permanecer encendida: cualquiera que esté en la oficina o de viaje puede apagar la calefacción.

También es útil bajar la temperatura: según los centros de asesoramiento al consumidor, cada grado menos ahorra alrededor del seis por ciento en combustible para calefacción. Los cálculos de Greenpeace muestran que, en cifras absolutas, reducir la temperatura ambiente en un grado centígrado ahorra alrededor de 0,5 millones de toneladas de combustible para calefacción. Si la temperatura se reduce incluso dos grados, se pueden ahorrar unos buenos 1,1 millones de combustible para calefacción, es decir, el 4,5 o el 8,9 por ciento de las ventas de combustible para calefacción en Alemania.

Un escenario para el que puede prepararse mentalmente: en caso de que haya una cantidad significativamente menor de envíos de gas natural a Alemania el próximo invierno, según el experto Müller, entonces podría ser necesario bajar la temperatura ambiente en un promedio de 1 a 2,5 grados, posiblemente durante varios semanas.

¿A qué se puede prestar atención en el hogar?

¿Debería tomar duchas frías o usar menos lavavajillas y lavadora? Soluciones tan drásticas actualmente no son necesarias, dice Simon Müller de Agora Energiewende. Existen medidas más efectivas que apenas restringen su propia comodidad. Sin embargo, los consumidores deben asegurarse de poner en marcha un lavavajillas lleno en lugar de medio lleno, y también presionar el botón eco. Lleva más tiempo, pero ahorra energía.

Que otras medidas hay?

Para ahorrar petróleo y gas y, al mismo tiempo, protegerse de los altos precios, las casas y los apartamentos deben renovarse rápidamente y convertirse en sistemas de calefacción sostenibles. Los expertos también están de acuerdo en esto. Las casas que se construyeron antes de la crisis del petróleo en la década de 1970 valen especialmente la pena renovarlas. No estaban sujetos a ninguna norma energética. “A menudo están mal aislados, mal acristalados, a veces el techo no está debidamente aislado y, a menudo, hay calefacción de gasoil o gas en el sótano”, dice Simon Müller. Estos consumidores de energía se volverán significativamente más caros en los próximos meses.

Müller aconseja a las personas con casas tan antiguas que hagan renovaciones que ahorren energía. Eso significa: reemplazar ventanas, aislar el techo e idealmente también la fachada, instalar un sistema solar. Sustituya también la calefacción e invierta en la solución más económica y sostenible: una bomba de calor. 154.000 de estos se instalaron durante renovaciones en Alemania el año pasado. Las bombas de calor no usan combustibles fósiles, pero usan electricidad de una manera muy eficiente y, por lo tanto, no solo son mejores para el clima porque son menos intensivas en CO₂, sino que también ahorran una gran cantidad de petróleo y gas. La organización ambientalista Greenpeace espera que este año se puedan instalar medio millón de bombas de calor para reemplazar los viejos sistemas de calefacción de combustibles fósiles. Si esto tiene éxito, se reemplazarán dos tercios de los sistemas de calefacción de gas y un tercio de los sistemas de calefacción de gasóleo: un ahorro de 0,3 millones de toneladas de gasóleo de calefacción, o el 2,9 por ciento de las ventas de gasóleo de calefacción en Alemania.

Pero no sólo las bombas de calor son una solución. En las grandes áreas metropolitanas, conectar las casas a la red de calefacción urbana es una opción, dice Müller, experto en Agora: “Los inquilinos pueden preguntarle al administrador de la propiedad sobre esto, y las asociaciones de propietarios deberían analizarlo con la junta de propietarios”.

¿Cuán dependiente es Alemania del petróleo y el gas rusos de todos modos?

La dependencia de Rusia como importante proveedor de carbón, petróleo y gas para Alemania y Europa es alta, como lo demuestra una mirada a las estadísticas de energía del Ministerio de Asuntos Económicos.

La participación de las importaciones rusas en las importaciones de petróleo crudo a Alemania es de alrededor del 35 por ciento. Se procesa principalmente en combustible y diesel en refinerías, pero también se usa para calefacción. Las empresas también lo necesitan como materia prima y lubricante.

La participación de Rusia en las importaciones de gas fósil a Alemania es de alrededor del 55 por ciento. Se utiliza para calefacción y generación de energía. La industria, especialmente la siderúrgica, necesita gas natural para determinados procesos, al igual que los fabricantes de fertilizantes y plásticos. La fuerte subida de los precios del gas en bolsa muestra lo tensa que está la situación en el mercado del gas. A largo plazo, se está discutiendo el uso de gas licuado como una salida a la dependencia.

En el caso del carbón, la participación de Rusia en las importaciones es del 50 por ciento. La hulla se quema principalmente en centrales eléctricas de carbón para producir electricidad.

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