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Thursday, June 30, 2022

Die letzten Tage von Elvis: Wie Einsamkeit und Drogen das Gesicht des King of Rock veränderten

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Als Elvis Presley (Tupelo, Mississippi, 1935 – Memphis, Tennessee, 1977) am 23. April 1956 zum ersten Mal in Las Vegas auftrat, war er gerade 21 Jahre alt geworden. Dies war ein ausgewachsener Elvis, voller Enthusiasmus und Energie. Er war gerade auf Platz eins der Charts mit geklettert Herzschmerz Hotelseine jüngste Tour durch den Mittleren Westen war ein Erfolg und er wurde von einem Trio beeindruckender Musiker unterstützt: Scotty Moore an der Gitarre, Bill Brack am Bass und DJ Fontana am Schlagzeug.

Sein Auftritt an jenem Aprilnachmittag im New Frontier Hotel-Casino schmerzte jedoch in den Knochen. Das Publikum aus erfahrenen Pokerspielern mittleren Alters reagierte mit eisiger Gleichgültigkeit. Applaus gab es kaum. Laut der Chronik einer Lokalzeitung “bot Elvis einem Publikum von Feinschmeckern, die an französischen Champagner gewöhnt sind, einen Schuss billigen Whisky an.”

Das war Sinatras Publikum. Elvis, das Idol südlicher Teenager-Mädchen, erschien ihnen als ungehobelt, theatralisch und vulgär. „Er hatte buschige Koteletten und struppiges Haar, wie ein Murmeltiernest“, erklärte Freddie Bell, Varieté-Künstler im Sands Hotel in Las Vegas, Jahre später. „Er kleidete sich wie ein anmaßender Lümmel und wand sich auf der Bühne, als hätte er seine Finger in eine Steckdose gesteckt.“ Das alte und puritanische Amerika verabscheute diesen Jungen und den Versuch eines jugendlichen Aufstands, den er repräsentierte.

Kein trauriges Bild wert

Ein gewisser Bill Willard veröffentlichte in seiner Zeitungschronik sonne von las vegas dass Elvis neben einem Emporkömmling, der noch lange nicht jemand im Musikgeschäft geworden sei, eine “langweilige und mittelmäßige” Inszenierung habe. Selbst ein scharfsichtiger Fotograf, Jerry Abbott, der an diesem Abend anwesend war, kam zu dem Schluss, dass es dem Memphis-Sänger an Substanz mangelte: „Ich stand am Fuß der Bühne und machte ein paar Fotos, vielleicht ein Dutzend, aber seine Show erschien mir null aus optischer Sicht. Ich beschloss, den Rest der Rolle für Shecky Greene aufzuheben, den nächsten Komiker, der der Höhepunkt des Abends war.” Wer erinnert sich jetzt an Shecky Greene?

Elvis Presley, Joe Esposito und Vernon Presley im Jahr 1974.Ron Galella (Ron Galella-Sammlung über Getty)

Elvis blieb bis Anfang Mai in Las Vegas. Seinen zweiwöchigen Aufenthalt im New Frontier absolvierte er wie ein Profi, und selbst ein entschiedener Kritiker wie Jerry Abbott findet, dass „seine letzten Konzerte viel besser waren als seine ersten“.

Die Stadt begeisterte ihn. Das Nachtleben, die Musik, der Black Jack, die Ausflüge durch die Wüste von Nevada, die Showgirls, die es geschafft haben, sich in seine Suite zu schleichen. Es war Liebe auf den ersten Blick. Er ließ sich verführen von der Extravaganz und dem bleiernen Wahnsinn dieses riesigen Vergnügungsparks, in dem alles möglich schien. Bevor er ging, versprach er, einige Monate später zurückzukehren: Er war entschlossen, einen Hecht in das Gebiet von Sinatra zu bringen.

Wohnsitz auf der Erde

Jetzt berührt eine Zeitellipse von 13 Jahren und zwei Monaten. In dieser Zeit ist Elvis ganz nach oben geklettert, hat die Welt für einen Hut aufgesetzt, sich die Haare geschnitten, ist zum Militärdienst nach Deutschland gegangen und schließlich, immer auf Anstiftung seines Managers Tom Parker, Als zwielichtiger Krämer mit den Ideen eines Feuerwehrmanns hat er aufgehört, live zu spielen, und sich auf eine Filmkarriere konzentriert, die ebenso lukrativ wie katastrophal ist.

Am 31. Juli 1969 kehrt der König des Rock’n’Roll zum Ausgangspunkt Las Vegas zurück, um im neu eröffneten International Hotel zu singen. Ein Jahr zuvor wurde der Erfolg seines Fernsehauftritts so getauft Comeback-Spezial hat sogar den sturen und zurückhaltenden Parker davon überzeugt, dass die Rückkehr zu Konzerten ein großartiges Geschäft sein kann.

Elvis Presley auf der Bühne im Jahr 1974.
Elvis Presley auf der Bühne im Jahr 1974.Michael Ochs Archiv

Das Problem ist, dass Elvis den nomadischen Instinkt verloren hat. Er hat keine Lust auf eine zermürbende Tournee, heute Boston, morgen New York, wie die jungen Raptoren der Popmusik, die Rolling Stones. Er ist 34 Jahre alt, hat bürgerliche Angewohnheiten und einen vollen Bauch. Er zieht es vor, sich in einer Stadt niederzulassen, in der er sich wohlfühlt und in die das Publikum reist, um ihn zu sehen. Wie ein König, der seine Untertanen hinter der Palisade seines Schlosses empfängt. Gibt es einen besseren Ort als Las Vegas, um so etwas zu tun?

Richard Zoglin, Autor von Elvis in Vegas: Wie der King die Las Vegas Show neu erfand, erklärt, dass Elvis derjenige war, der das Konzept des Resident-Musikers als Alternative zum Touring auf den Rock brachte. Es ging gewissermaßen darum, die Sinatra-Formel, die der intimen Begegnung eines großen Künstlers mit seinem Publikum in einem exklusiven Umfeld, auf eine viel massivere Ebene zu sublimieren. Sinatra trat vor einem privilegierten Publikum von einigen Hundert auf, als hätte er einen Hochzeitsempfang gecrasht und angefangen zu singen. Elvis versammelte Nacht für Nacht eine Armee von Fans, die von einer unüberwindbaren Behauptung angezogen wurden: Der King war nach acht Jahren Abwesenheit wieder in den Ring gesprungen, er war in Topform und Las Vegas war der einzige Ort auf dem Planeten, an dem man ihn sehen konnte er handelt. Wie Zoglin in seinem Buch erklärt: „Die Sinatra-Sache war eine Show. Das Elvis-Ding, ein Erlebnis“.

Tage des Weins und der Rosen

Bei dieser Gelegenheit spielte Tom Parker seine Karten mit Meisterhand aus. Vier Monate vor dem Debüt in Las Vegas gab er ein Interview, um der Welt mitzuteilen, dass ihm das London Palladium 28.000 Dollar für eine Woche Auftritte angeboten hatte: „Ich habe ihnen gesagt, dass das für mich in Ordnung ist, aber sagen Sie mir, wie viel sie zahlen Elvis zu bezahlen.” London ausgeschlossen, begannen die wichtigsten Hotels in der Stadt der Sünde, für die Rückkehr des verlorenen Sohnes zu bieten. The International brachte die Katze ins Wasser, indem sie ihm genau das anbot, was er wollte, einen Sommer-Bowling-Marathon: 57 in vier Wochen.

Sie waren ein Erfolg. Elvis behielt tatsächlich seine Stimme und Bühnenpräsenz intakt. Da Moore und Fontana ihren Tag als Session-Musiker in Nashville verdienten und es sich nicht leisten konnten, den ganzen Monat August in Las Vegas zu verbringen, rekrutierte der Sänger eine neue Band mit Gitarrist James Burton und ein paar Gospelgruppen, The Imperials und Sweet Inspirationen. Außerdem hatte er sein Repertoire um aktuelle Songs erweitert, die noch nie zuvor live aufgeführt worden waren, wie z Im Ghetto entweder Verdächtige Köpfe.

Elvis Presley-Fans versammeln sich zu seiner Beerdigung am 18. August 1977 in Memphis.
Elvis Presley-Fans versammeln sich zu seiner Beerdigung am 18. August 1977 in Memphis.Gilbert UZAN (Gamma-Rapho über Getty Images)

So wurde ein Mythos der Popkultur geboren Elvis, Baz Luhrmans Film mit Austin Butler, der am 24. Juni anläuft, wird dem nicht ganz gerecht. Fetter Elvis. Der dekadente Elvis. Der Elvis verschanzt sich in Las Vegas, verfällt in eine narkotische Benommenheit, während sich die Welt dreht und er nichts mitbekommt, was passiert.

Von allen denkbaren Elvis ist dies vielleicht der romantischste. Vor allem für diejenigen von uns, die sich daran gewöhnt haben, eine Aura in Altersschwäche zu finden. Andrés López Martínez, Autor von Elvis Presley, die Biografie des Königs veröffentlicht in Spanien von Cátedra, glaubt, dass dieser verstorbene Elvis in Bezug auf die Musik sehr vertretbar ist: “Die Faszination, die er auslöste, ist meiner Meinung nach auf drei Gründe zurückzuführen: der erste, seine spektakuläre Rückkehr 1968 mit dem Fernsehen Spezial von NBC. Dann zu der sehr effizienten Band, die ihn begleitete, der TCB Band, mit der er von 1969 bis zu seinem Tod auftrat, und schließlich dazu, wie sehr Elvis sich live hingegeben hat.“

López Martínez meint, dass die Dämmerungswinde auf sich warten ließen. Elvis gab ab und zu ein „schlechtes“ Konzert, aber es war bereits in seinen letzten Monaten in Las Vegas, als die körperliche Erschöpfung seinen Tribut forderte. Von 1969 bis weit in die 1970er, vielleicht sogar noch 1975, lieferte er Nacht für Nacht eine großartige Show ab. Auf dem Höhepunkt seiner Legende.

Günstlinge, Trottel und falsche Freunde

Der Biograf meint, dass „Elvis in den fünfziger und siebziger Jahren sehr groß war“. In den sechziger Jahren hingegen trat er in eine tiefe Rezession ein, die sein Ansehen erodierte, aufgrund “seiner absurden Entscheidung, sich dem Kino zu widmen, auf der Suche nach leichtem Geld und von Parker schlecht beraten”. Für López hätte Elvis sehr wohl selbst überleben und in Würde altern können, wenn er „seine Kollegen von der Memphis-Mafia und seinen Vertreter“ losgeworden wäre.

Elvis Presley auf einem Studiofoto im Jahr 1963.
Elvis Presley auf einem Studiofoto im Jahr 1963.Getty

Sie alle seien “Parasiten seines Erfolges und hätten sein trauriges Ende nicht verhindert, aus Angst, seine Gunst zu verlieren”. Sie nährten ihre Maßlosigkeit mit Schmeicheleien und Drogen: “Er unterstützte direkt die Memphis-Gangster, und Colonel Parker behandelte Elvis rücksichtslos wie eine vulgäre Gans, die goldene Eier legt, ohne sich um seine künstlerische und musikalische Reichweite zu kümmern.” In den vergangenen Monaten habe „niemand ins Gesicht sehen können, dass seine Gesundheit ruiniert und sein Leben in Gefahr ist“. Leider beendete der König seine schillernde Karriere, „indem er eine letzte Reihe von Konzerten weit unter seinen Möglichkeiten gab und den Niedergang offensichtlich machte“.

Die letzten Jahre des Mythos waren eine Abwärtsspirale. Elvis unternahm gelegentlich Tourneen, um die Auswirkungen seiner Rückkehr zu Live-Auftritten weiter zu nutzen, aber sein natürlicher Schauplatz war Las Vegas. Dort verbrachte er viel Zeit damit, ununterbrochen Konzerte zu geben, seinen Ruf als Don Juan zu pflegen und sich unter dubiose Gesellschaften zu mischen, während seine Frau Priscilla in der Graceland-Villa der Familie in Memphis auf ihn wartete.

Im Februar 1972 ging Priscilla mit ihrer Beziehung zu Mike Stone, dem Karatelehrer ihres Mannes, an die Öffentlichkeit. Sie trennten sich sofort und ließen sich im August scheiden. Elvis residierte bereits einen Großteil des Jahres in seinem legendären Penthouse im 30. Stock des International Hotels (heute Hilton). Mitglieder der sogenannten Memphis-Mafia gingen durch diesen Raum, die meisten von ihnen waren entfernte Cousins, Freunde aus der Kindheit, alte Kollegen aus seiner Zeit in der Armee. Sie waren mehr als Gangster, sie waren Opportunisten und Blutsauger, die Art von dubiosen Gestalten, die normalerweise das Gefolge der eingreifenden Könige bilden.

Dort, laut dem Journalisten Patrick Humphreys, „umgeben von gelegentlichen Liebhabern, Kindermädchen, Drogendealern, Leibwächtern, Zuhältern und falschen Freunden“, begann der König zu mästen und zu schmachten. Die Schauspielerin, Sängerin und Model Linda Thompson, eine seiner letzten Freundinnen, lebte den letzten Abschnitt seines Lebens mit dem tyrannischen, betrunkenen, gestörten und fettleibigen Elvis zusammen.

Presley hätte sie eines Tages „aus Versehen“ fast getötet, als er in seiner Suite Zielübungen machte, und eine Splitterkugel durchquerte zwei Wände und drei Räume, um sich nur wenige Zentimeter von Thompsons Nacken entfernt einzubetten, der im Badezimmer duschte Elvis konnte inzwischen nicht einmal mehr die Karate-Übungen üben, auf die er sich in den vergangenen Jahren so gefreut hatte, also verschlang er nur Junk Food und spielte mit seinen Waffen.

Ein schmutziger und epischer Tod

Am 16. August 1977 fand Ginger Alden, der letzte seiner Partner, Elvis bewusstlos im Badezimmer im zweiten Stock von Graceland. Er wurde in das Baptist Memorial Hospital in der Stadt gebracht, wo er kurz nach 15 Uhr starb. Die Todesursache war eine Arrhythmie, die durch den Konsum von Opiaten (Codein, Demerol, Percodan…) verursacht wurde. Die Autopsie ergab, dass er auch an chronischer und schwerer Verstopfung, Glaukom und Diabetes litt. Er war 42 Jahre alt.

Es war früh verzehrt und verdorben worden. Zoglin ist der Ansicht, dass er durch “Ruhm getötet wurde, ein sehr starkes und sehr schädliches Gift, das, wenn es ein bestimmtes Maß erreicht, einige zerstört und fast jeden destabilisiert”. Das Fette Elvis Er verließ diese Welt auf Zehenspitzen, nachdem er die letzten Seiten des Buches seiner Legende beschmutzt hatte. Wenigstens konnte er Las Vegas kennenlernen und in vollen Zügen genießen. Die Stadt, die, wie Dean Martin sagte, dem Himmel am nächsten kommt, was die Erde zu bieten hat.

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Source elpais.com

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