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Friday, February 3, 2023

Der American-Football-Star und die tote Freundin, die es nie gegeben hat: Das war die große Täuschung von Manti Te’o

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Zu Beginn des letzten Jahrzehnts war Manti Te’o (Laie, Hawaii, 31 Jahre alt) der Star der historischen Footballmannschaft der University of Notre Dame. Sport illustriert Er nannte ihn „sein emotionales und körperliches Herz“ in einem leidenschaftlichen Lob, in dem er übrigens den heiklen emotionalen Moment hervorhob, den der Athlet im Oktober 2012 durchmachte: Seine geliebte Großmutter und seine Freundin waren im Abstand von nur sechs Stunden gestorben.

Te’o war seit fast einem Jahr in einer Beziehung mit einer Frau namens Lennay Kekua, einer attraktiven Hawaiianerin mit schrägen Augen, obwohl sie die meiste Zeit nach einem schweren Autounfall im Krankenhaus lag. Nur wenige Monate später wurde bei ihm Leukämie diagnostiziert. Er lebte in Indiana und sie in Kalifornien: Sie telefonierten jeden Tag. Sie war seine wichtigste Stütze und er begleitete sie in ihrer Krankheit. „Verwandte von Lennay sagten, dass sich seine Atemfrequenz in seinen tiefsten Momenten, als er darum kämpfte, aus dem Koma herauszukommen, beschleunigte, als er Te’os Stimme hörte“, enthüllte die Veröffentlichung.

Nach seinem Tod strömten Notre-Dame-Fans in Scharen in Leis, die traditionelle hawaiianische Girlande, auf das Feld. An diesem Nachmittag spielte der Spieler sein bestes Spiel (WIE VIEL) und widmete es ihr: „Ich bin sehr glücklich, die Gelegenheit gehabt zu haben, meine Großmutter, meine Freundin und meine Familie zu ehren“. Sie nahm nicht an der Beerdigung teil, weil “sie nur wollte, dass ich ihr ein paar weiße Rosen schicke”.

Nominiert für die wichtigsten Auszeichnungen des Jahres und verantwortlich für die beste Staffel von Notre Dame seit Jahrzehnten. Te’o war auch ein frommer Mormone, der sich seiner Familie widmete. Sein Image, weit entfernt von den üblichen Auswüchsen der Uni-Stars, ließ die Sponsoren sich die Hände reiben. Bis zur Sport-Website Deadspin erhielt eine anonyme E-Mail, die alles in die Luft jagte.

Ein “Tod”, um Spott zu vermeiden

„Obwohl Manti Te’o hier in Hawaii ein sehr geliebter Sohn ist, ist er auch ein Betrüger. Die Geschichte vom Tod seiner Freundin ist komplett erfunden. Auf der Insel kursiert folgende Geschichte: Manti wurde von einem Mann ausgetrickst, der sich als Mädchen ausgab. Als Manti entdeckte, dass er getäuscht worden war, erfand er die Geschichte, dass sie gestorben sei, damit niemand Fragen stellen und Spott vermeiden würde.“

Am 24. Januar 2013 brachte die Boulevardzeitung ‘The New York Daily News’ auf ihrer Titelseite die überraschende Nachricht vom Betrug an Manti Te’o mit ziemlich übler Sprache: “Te’os Liebesanrufe waren bei einem Onkel”.New York Daily News (NY Daily News über Getty Images)

Die Reporter Timothy Burke und Jack Dickey begannen, die Fäden zu ziehen und stellten bald fest, dass etwas nicht stimmte. Lennay Kekua schien nur in Bezug auf Manti Te’o zu existieren, sie hatte keinen Fingerabdruck, es gab außer den Aussagen des Spielers keine Informationen über sie. Auch die Daten und die romantischen Details der Beziehung variierten von einem Interview zum anderen, wenn sie von Te’o erzählt wurden.

Im Januar 2013 ließ die Website die Bombe platzen: “Die tote Freundin von Manti Te’o, die herzzerreißendste und inspirierendste Geschichte der College-Football-Saison, ist ein Scherz.” Die Person, mit der der Spieler seit einem Jahr emotional verbunden war, war eigentlich Ronaiah Tuiasosopo, a ehemaliger Quarterback zum Musiker umgewandelt, der regelmäßig in einer fundamentalistischen Kirche auftrat und zum Freundeskreis des Spielers gehörte.

Manti Te’o war ein Opfer von gewesen Wels, das heißt, jemand hatte eine falsche Persönlichkeit geschaffen, um ihn zu verführen. Eine Praxis, die ihren Namen dem Dokumentarfilm verdankt Wels. Liegt im Netz, in dem der Fotograf Nev Schulman vor laufender Kamera entdeckte, dass die Frau, in die er sich über Facebook verliebt hatte, keine 19-jährige Studentin, sondern eine 40-jährige Hausfrau war, verheiratet und mit Kindern. Der Dokumentarfilm leitete eine Show ein, die jetzt in ihrer achten Staffel auf MTV mit einer britischen Version stattfand, ein Maß für die Popularität der Praxis darstellte und uns zu der unvermeidlichen Frage führte: Was bringt eine Person dazu, eine Persönlichkeit vorzutäuschen, um eine andere zu verführen? „Die Gründe, warum jemand ein idealisiertes Selbstbild erstellt, können sehr vielfältig sein: von einer rein wirtschaftlichen Frage bis hin zu einer perversen Machtdynamik, bei der uns die Verführung ein verbessertes, wünschenswertes Bild von uns gibt: Wir sind insofern wir leisten.“

Das Welsfischen es war schon immer da. Vor 20 Jahren fand es sein Substrat in den primitiven IRC-Hispanic-Kanälen, vor 30 Jahren in den heute vergessenen Parteilinie Telefon, das zehn Fremde online zusammenbrachte und sich seit jeher in den Kontaktanzeigen der Printmedien einnistet. Technologie ist zweitrangig, jeder Mechanismus, der die Begegnung zwischen Fremden begünstigt, öffnet emotionalen Betrügern die Tür zum Zugang.

Wie üblich in Wels, Um ihrer Figur Glaubwürdigkeit zu verleihen, hatte Ronaiah Tuiasosopo ein Foto einer echten Frau verwendet, in diesem Fall Diane O’Meara, einer Schulfreundin, die sich der betrügerischen Romanze nicht bewusst war. Eines Tages hatte ihre Freundin sie um ein Foto gebeten, um eine kranke Cousine „aufzuheitern“, und sie stimmte zu. Tuiasosopo nutzte sie, um Profile auf Instagram, Twitter und Facebook anzulegen und so auf das Objekt seiner Hingabe zuzugreifen. Es hatte auch die Zusammenarbeit von zwei Freunden, die mit Te’o kommunizierten, die sich als Verwandte von Lennay ausgaben, die sogar regelmäßig mit dem Gefolge des Spielers sprachen und dies auch nach dem Spiel fortsetzten. Tod Sie.

Manti Te'o während eines Spiels in Florida im Jahr 2009, als er ein junger Spieler war.
Manti Te’o während eines Spiels in Florida im Jahr 2009, als er ein junger Spieler war.J. Meric (Getty Images)

Alle Mittel sie hallten des Skandals und der offensichtlichen Frage. Wenn Lennay Kekua eine Erfindung war, aber Te’o in mehreren Interviews behauptete, sie gekannt zu haben: War er auch beteiligt? War das alles ein Trick des Spielers gewesen, um seine Popularität zu steigern? Die Realität war trauriger. Wie er gestand, lag es an der Scham, die er empfand, als er akzeptierte, dass er sich in eine Frau verliebt hatte, die er nie gesehen hatte. „Versetzen Sie sich in meine Lage“, erklärte er Katie Couric bei der ABC. „Ich habe gerade herausgefunden, dass meine Freundin ein großer Witz ist und ich ein 21-jähriger Typ bin, dem nur zwei Tage, nachdem ich die Wahrheit herausgefunden habe, im nationalen Fernsehen Fragen gestellt werden.“

Krankheit ist ein wiederkehrendes Thema in Wels: Es dient nicht nur dazu, ein tieferes emotionales Netzwerk mit der getäuschten Person zu weben, sondern auch den unvermeidlichen Moment hinauszuzögern, in dem nach der Begegnung die Täuschung gebrochen wird. Der Tod ist der beste Weg, eine falsche Persönlichkeit loszuwerden, ohne Spuren zu hinterlassen. Aber in diesem Fall war es noch komplizierter.

Drei Wochen vor der Veröffentlichung des Artikels hatte Te’o seinen Eltern gestanden, dass seine Freundin, von der er glaubte, dass sie seit Monaten tot sei, ihn angerufen habe, um ihm mitzuteilen, dass sie nicht wirklich tot sei, sondern ihren Tod vorgetäuscht habe einige Drogendealer, die sie töten wollten. Der Flug nach vorne ist ein weiteres Merkmal des Wels. Die Eltern kontaktierten den Agenten der Stars Tom Condon, damit dieser zusammen mit der University of Notre Dame einen Plan zum Schutz des Images des Spielers ausarbeiten konnte. Er kam nicht pünktlich. Nach der Bombe des Exklusiven Deadspin, Te’o gestand alle Details der falschen Beziehung.

Die Presse verlor weder Te’o noch den Architekten der Täuschung, Ronaiah Tuiasosopo, aus den Augen. Nachdem er über eine Montage spekuliert hatte, eine Rache für einige Probleme aus der Vergangenheit oder einfach einen Scherz, gestand Tuiasosopo selbst die Realität im Programm von dr phil: Er war „tief und romantisch in Te’o verliebt“. „Nach allem, was passiert war, wollte ich die Beziehung beenden, mir wurde schließlich klar, dass ich einfach mit meinem Leben weitermachen musste.“ Er fügte hinzu: „Ich musste anfangen zu leben und das loslassen. Es gab viele Male, in denen Manti und Lennay sich getrennt hatten, aber irgendetwas brachte sie wieder zusammen, sei es etwas, das in ihrem Leben oder in Lennays Leben oder in diesem Fall in meinem Leben passierte.” Um die Mechanik seiner List zu demonstrieren, sprach er während der Show sogar mit der weiblichen Stimme, die Te’o bezaubert hatte.

Manti Te'o während eines Spiels der San Diego Chargers gegen die Arizona Cardinals in der Vorsaison 2014.
Manti Te’o während eines Spiels der San Diego Chargers gegen die Arizona Cardinals in der Vorsaison 2014.Donald Miralle (Getty Images)

Was treibt jemanden dazu, eine solche Scharade aufrechtzuerhalten, obwohl er weiß, dass er entdeckt werden wird? „Viele der Mechanismen, die die Lüge aufrechterhalten, können unbewusst und nicht rational sein, was es für uns schwieriger macht, die emotionalen und sogar rechtlichen Konsequenzen zu berücksichtigen, die sie mit sich bringen kann, und natürlich viel weniger für uns, uns hineinzuversetzen der Ort der Verführten. Außerdem neigen wir, wenn eine Geschichte einmal begonnen hat, selbst wenn es eine Lüge ist, dazu, uns darauf einzulassen. Es fällt uns schwer zuzugeben, dass wir zu weit gegangen sind, dass wir uns vielleicht geirrt haben, auch wenn wir es nur uns selbst eingestehen müssen“, erklärt Cuervo. Entsprechend dem Umfeld des Trickbetrügers im Web TMZTuiasosopo, der es versuchte erholen seiner Homosexualität hatte er den Charakter Kekua erfunden, um seine Gefühle gegenüber Männern zu normalisieren.

Manti Te’o ging davon aus, Kummer zu provozieren, um Misstrauen zu erregen, und sein Preis wurde verwässert. „Ich kann den Tag kaum erwarten, an dem ich den Fernseher wieder einschalten oder die Sportseite lesen kann, ohne diese Geschichte über mich zu sehen“, beklagte er sich.

Sein Leben brach zusammen. „Ich ging nach Hause, legte mich ins Bett und versuchte, damit fertig zu werden. Aber als ich rausging, merkte ich, dass die Leute mich ansahen. Ich konnte sie über mich flüstern hören“, sagte er zu ABC. Dass die Beziehung ein Trompe-l’oeil gewesen war, linderte den Schmerz nicht. „Wenn jemand, den Sie lieben, stirbt und Sie feststellen, dass die Person nicht real ist, dass alles ein großer Witz ist, spüren Sie weiterhin den Verlust dieser Person. Die Beziehung war für mich echt. Die Krankheit, der Unfall, sein Tod… all das war real. Meine Gefühle waren also echt.“

Te’o erreichte den Tiefpunkt, aber das ist nicht der einzige Fall, in dem eine Berühmtheit auf betrügerische Weise verführt wurde. Schauspieler Thomas Gibson, Star von Kriminelle Gedanken Y Dharma und GregEr begann 2011 eine Beziehung mit einer Frau, die er über Twitter kennengelernt hatte. Zwei Jahre lang unterhielten sie sich und schickten sich Fotos und Videos, bis er herausfand, dass ihre von einer pornografischen Website stammten. Die Frau, in die er sich verliebt hatte, existierte nicht, aber die echte widmete sich dem Versenden der kompromittierendsten Bilder des Schauspielers auf der TMZ-Website.

Das Wels unterscheidet nicht zwischen anonym und berühmt. „Das Bedürfnis, dazuzugehören, ‚anerkannt’ zu werden für das, was wir sind, ist grundlegend für Menschen. Was ist tröstlicher, als akzeptiert zu werden?“, erklärt Cuervo. „Einen sicheren Ort zu finden, an dem wir sein können, wer wir sind, wo wir uns öffnen und vertrauen, ist eine sehr intensive emotionale Erfahrung, die uns dazu bringt, Anzeichen dafür zu ignorieren, dass etwas nicht richtig für uns ist.“

Schließlich kontaktierte Tuiasosopo Te’o bereits unter seiner wirklichen Persönlichkeit. „Ronaiah hat angerufen und nicht nur gestanden, sondern sich auch entschuldigt, aber ich glaube nicht, dass sie mir irgendetwas sagen kann, um das Problem zu beheben“, verriet Te’o gegenüber ABC. Tuiasosopos Verwandte glauben, dass Te’o mehr wusste, als er zugibt. „Wie dumm müsste Manti Te’o sein, um nicht zu merken, dass sein Freund die ganze Zeit hinter dem Konto steckt?“, fragte sich sein Onkel. “Ich glaube nicht, dass ich so dumm sein kann.”

Ein Jahrzehnt später, am 16. August, feiert Netflix Premiere Geheimnisse des Sports: Die Freundin, die es nicht gab, ein Dokumentarfilm, der seinen beiden Protagonisten eine Stimme gibt. Im Jahr 2022 hat Manti Te’o nicht die Sportkarriere, die ihm sein Talent vorausgesagt hat, aber er ist ein glücklich verheirateter Mann, der sein emotionales Gleichgewicht gefunden zu haben scheint. Ronaiah Tuiasosopo ist jetzt Naya, eine Transgender-Frau, die die Zweifel und Ängste überwunden hat, die sie dazu veranlasst haben, Lennay zu erschaffen.

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Source elpais.com

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